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稀土、镍、铜不够用?海洋挖矿打开8万亿USD低碳能源新赛道

时间:2021-08-18 12:08:14|浏览:

财联社(上海,编辑 史正丞)讯,伴随疫情年代数字化转型和新能源普及的提速,包括铜、铁矿石、锂等一系列工业金属的需要出现了激增。考虑到多种金属高度集中在个别进步中国家,且时常会遭到停电、自然灾害、罢工等原因停产,能源行业早就把目光投向了富饶的海洋,愈加多的研究显示这项新兴业务的前景和“钱”景。

矿业研究公司Prospector在最近发布的研究中表示,虽然针对海底矿产仍需要更多研究,但海床上拥有富裕的矿产是毋庸置疑的事实。依据不同金属的价格,初步预计现在已知的海底矿产价值约为8万亿-16万亿USD。

海底有什么矿

Prospector表示,全球海床中金属储量较多的有东太平洋克拉里昂-克利帕顿断裂区,现在全球有20家国际矿业公司正在探索这一地区。

海底最容易见到的矿产主要为土豆大小的多金属结核(Polymetallic nodules),沉淀了上百万年的历史。这部分结核主要通过吸收海水里的矿物成分,围绕贝壳、动物骨头或岩石的核心缓慢膨胀。多金属结核容易见到于3000-6500米的海底,富含锰、铁、铝等成分。

(出处:Prospector、VisualCapitalist)

现在业界预计光是克拉里昂-克利帕顿断裂区的多金属结核储量高达210亿吨,折算成金属储量为60亿吨的锰、2.26亿吨的铜(大约为陆地储量的四分之一)、9.4万吨的钴(陆地储量的6倍)、2.7亿吨的镍(2021年全球产量的100倍)。

而在1000米左右的海底还有多金属硫化物(海水渗入火山岩)和钴结壳(容易见到于海底山区),可以从中提炼出稀土、镍、钴、铜等成分。

(出处:Prospector、VisualCapitalist)

海底的矿如何挖

现在海底挖矿的思路与容易见到的陆地挖矿相近,借助设施疏浚或者切割,然后将成品输送到水面上的船只或平台,经过脱水和清洗后送往陆地进一步精炼出目的金属,其余的成分直接送回海底即可。

(出处:Prospector、VisualCapitalist)

除去提供更多储量外,海底挖矿在节能减排的背景下还有特殊的优势。依据《清洗生产期刊》上发布的一份研究,通过海底挖矿生产电池所需的金属,可以降低70%-75%的二氧化碳排放,降低94%的土地用和100%的固体废物。

同时从资金投入的角度来看,海底挖矿所需的勘探和建设采矿设施时间都要显著短于现在陆地矿场,也可以帮企业更快地进入资金投入回笼的状况。

(出处:The Metals Company)

值得一提的是,海底挖矿也有我们的监管部门,现在仅允许在各国我们的管辖范围内进行活动。依据《联合国海洋法公约》设立的国际海底管理局现在有168个成员国,现在已经授权批准28个海底勘探合同,范围覆盖130万平方公里。

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